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2月が28日しかない理由

 小ネタ。

 暦の話。October(10月)の由来について、だいぶ昔に書いた記憶がある。

「Octoberの由来」(2009.10.20)
http://tukutteha-mitamonono.cocolog-nifty.com/blog/2009/10/october-af46.html

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 同じ暦ネタとして、「なんで2月だけ28日なのか?」という話。
まぁ、調べるまでもなく、なんとなく分かっていたけど・・・。

 っていうのは、Octoberが10月なのと、関連しているから。

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 Octoberの由来の話は、
「Octo」という、ラテン語で「8」を意味する単語が、なんで10月に使われているの?という話。

 これ、答えは、Octoberはもともと8月だったから、というものだった。
1年はMarch(今の3月)から始まって、December(今の12月)で終わる、と。
10ヶ月しかなかったから、Octoberは、「8番目の月」と言う意味だった。

 農作業の始まる3月を「1年の始め」にしていたけれども、
12月が終わったあと、「何の月でもない」日が60日弱続いていたわけで、
これを「1月」、「2月」にあてはめた、という話だった。
 なんでそんなややこしいことをしたのかは、謎。

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 で、2月が少し短い理由もここにある。
基本、3月からはじまって、2月で終わるのが1年だった。(なんか、表現がややこしいな。)
太陽暦で、1年は365日、うるう年は366日にする、くらいは当時でも分かっていた。
365を12で割ると、30余り5.ということで、基本30日か、31日。
3月から始まって1月まで、30と31をあてはめていくと・・・
最後の2月だけ、ちょっと足りなくなった。

 ってのが基本らしい。w

 ユリウス暦を作ったカエサルの頃は、2月は基本29日、うるう年は30日だったけど、
アウグストゥスが自分の名前の月(8月)を1日増やすために、
さらに2月から1日をもぎとった・・・なんて話もあったりする。

 この手の「自分の名前を月の名前にしちゃうもんね」ってやった人、
他にいなかったのかなぁ?って思うけど。
カエサル、アウグストゥスと立て続けに二人いただけってちょっと信じられない。
 他にも「やっちゃった」支配者がいてもおかしくないと思う。
・・・ただ、定着はしなかったから、今まで残っていないだけじゃないのかな?w

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 まぁ、何にせよ2月は他の月より少し短い。
今の職場だと特に忙しいこともあって、あっという間に終わってしまう。

 参考ページ
「国立天文台・よくある質問>1月1日はどうやって決まったの?」

http://www.nao.ac.jp/faq/a0307.html

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